Suivant une piste qui le conduit des canaux de Hollande aux rues illuminées de Las Vegas , James Bond perce à jour le plan de Blofeld visant à mettre la main sur les réserves mondiales de diamants et à construire un satellite à laser de très forte puissance capable de détruire toutes les grandes villes en les survolant. Principale cible : Washington DC. Après l’assassinat de sa femme par Ernst Stavro Blofeld , l’agent 007 veut prendre sa revanche. Il traque son vieil ennemi jusqu’au laboratoire d’un chirurgien esthétique et le tue dans un bain de souffre en ébullition. Heureux que Blofeld soit enfin mort, Bond se concentre sur sa nouvelle mission--faire cesser le flux de diamants volés en provenance d’Afrique du Sud. Comme l‘explique M , les producteurs de diamants s’inquiètent que quelqu’un soit en train d’amasser ces pierres précieuses en vue de provoquer une catastrophe économique. Les services secrets britanniques s’arrangent pour que Bond prenne la place de Peter Franks , un contrebandier reconnu et emprisonné, et l‘envoient en Hollande pour enquêter sur la contrebande de diamants. Son premier contact dans l’affaire : Tiffany Case , une rousse flamboyante et spécialiste en contrebande. Tiffany confie à Bond (qui se fait passer pour Franks ) sa prochaine livraison—un lot de diamants pesant 50 000 carats. Faisant presque échouer la livraison et sur le point de griller Bond, le vrai Franks s’échappe, mais Bond le tue avant qu’il ne puisse entrer en contact avec Tiffany. 007 fait expédier le corps de Franks avec les diamants à Las Vegas , où il est recueilli par des employés du Slumber Mortuary. Bond va présenter ses « derniers hommages » au cher disparu--et se retrouve presque incinéré par M. Wint et M. Kidd , deux tueurs impitoyables au charme étrange et à la solde des contrebandiers. Bond est épargné uniquement parce qu’il a interverti éLÈ FÈ eLÈ les cargaisons de diamants, livrant des contrefaçons à Las Vegas. Le réseau décide qu’il a besoin de Bond vivant pour l’heure–mais Bond a besoin des véritables diamants pour préserver sa couverture. Le collègue de 007à la CIA , Felix Leiter , promet de s’arranger pour faire parvenir la marchandise à Bond. Alors qu’il joue aux tables de craps du Whyte House, un casino exotique propriété du milliardaire reclus Willard Whyte (que personne n’a vu depuis des années), Bond rencontre l’appétissante Abondance . Après avoir gagné gros au jeu, 007 la conduit à sa chambre pour prendre « un dernier verre », mais ses projets sont gâchés quand des voyous la jettent par la fenêtre. Avant que Bond ne puisse agir, les gangsters se retirent--et Bond découvre Tiffany Case dans son lit. Elle veut savoir qui il est réellement et semble prête à tout pour le découvrir. Le lendemain, apparemment satisfaits, Bond et Tiffany décident de laisser la véritable cargaison de diamants à l’aéroport. C’est un homme d’apparence distinguée—le professeur Metz, qui vient chercher les diamants. Bond se cache dans la camionnette de Metz et est ainsi emmené jusqu’aux laboratoires souterrains de l’entreprise TecTronics de Willard Whyte. Dans le laboratoire, Bond espionne des expériences spatiales ultra secrètes et découvre que Metz travaille sur un satellite complexe--avec un bouclier réflecteur couvert de diamants. Bond est découvert, mais réussit à s’évader sur un prototype d’engin lunaire. De retour à Las Vegas , 007, au volant de la Mustang Fastback de Tiffany, réussit à échapper aux forces de police au cours d’une folle course poursuite qui s’achève dans l’appartement-terrasse de Whyte. A la place d’un riche reclus, il trouve son vieil ennemi, Blofeld , qui a kidnappé Whyte et utilise son empire comme couverture pour les opérations du SPECTRE . Bond a, semble-t-il, tué seulement l’imitation chirurgicale du numéro 1 du SPECTRE. Tout à coup un autre Blofeld surgit, accroissant la confusion de 007. Ignorant lequel est le vrai Blofeld, Bond fait un choix et ouvre le feu avec son revolver lance-pitons. Un piton se fiche profondément dans la tête de l’un des deux hommes, mais ça n’est pas le vrai Blofeld. Celui-ci laisse Bond sans connaissance à l’aide d’un gaz soporifique et ordonne à Wint et Kidd de l’enterrer dans le désert. Revenant à lui à point nommé, Bond réussit à échapper à une mort pour le moins prématurée. Bond et Leiter se précipitent pour faire une descente dans le repaire de Whyte et—après une lutte à mort avec Bambi et Perle Noire , deux femmes gymnastes chargées de la surveillance du véritable milliardaire retenu prisonnier—ils parviennent à le libérer. Whyte explique que Metz est un spécialiste du laser et que son satellite risque de se révéler une arme super puissante. Réalisant que Bond et Leiter sont sur ses pas, Blofeld prend Tiffany en otage et se replie sur son autre base d’opérations—la plate-forme de Baja au large des côtes californiennes. Blofeld commande le satellite meurtrier qu’il a lancé et démontre sa terrifiante puissance en l’utilisant pour détruire diverses installations militaires à travers le monde. Le satellite produit un rayon laser en réfractant l’énergie solaire au moyen du bouclier réeŒÈ ®ÀÈ á‹È flecteur incrusté de diamants. Blofeld utilise son arme comme un moyen de pression pour exiger une énorme rançon en menaçant de détruire la ville de Washington. Quand Bond infiltre la plate-forme pétrolière, le compte à rebours a déjà commencé. Il fait signe à Whyte et Leiter de déclencher l’attaque d’hélicoptères. Au milieu de la bataille, Blofeld tente de fuir dans son sous-marin de poche . Bond le piège dans son engin et utilise la grue de lancement pour le balancer comme on le ferait sur un chantier de démolition, détruisant la structure du centre de commandes. Le satellite hors de contrôle est désarmé. Alors que la plate-forme explose, Bond et Tiffany s’enfuient par la mer. En récompense de leur héroïsme, Whyte offre une luxueuse croisière à Bond et Tiffany. Tiffany laisse entendre à 007 qu’elle aimerait l’épouser, mais elle est interrompue par Wint et Kidd qui se font passer pour des serveurs. Ils s’apprêtent à servir à Bond son dernier repas mais leur “arme” se retourne contre eux. Tiffany décide entre-temps que le mariage n’est peut-être pas une si bonne idée que cela—quelque collaboration supplémentaire pourrait se révéler utile. Regardant vers le ciel, elle interroge malicieusement à voix haute “Comment allons-nous faire redescendre tous ces diamants maintenant ?”

LES DIAMANTS SONT ETERNELS

Abondance Delaqueue

Sirène de la table de craps de Las Vegas.

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Bambi et Perle Noire

Duo de choc gardien de Whyte.

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LES DIAMANTS SONT ETERNELS

Marie

Associée de Blofeld sur la côte d'azur.

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LES DIAMANTS SONT ETERNELS

Mlle Moneypenny [1]

Secrètaire de direction de M.

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Tiffany Case

Femme provocante, pense aux diamants.

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CIA

Service de renseignement Américains

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Felix Leiter [4]

Cantact de Bond à la CIA.

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KGB

Renseignements et espionnage soviétiques.

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M. [1]

Directeur du MI-6

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MI6

Service Secret Britanique

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Mlle Moneypenny [1]

Secrètaire de direction de M.

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Q (Major Boothroyd) [2]

Spécialiste des armes et gadgets du MI-6.

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Sir Donald Munger

Expert en diamants qui informe 007.

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Tiffany Case

Femme provocante, pense aux diamants.

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Willard Whyte

Entrepreneur milliardaire reclus.

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Bambi et Perle Noire

Duo de choc gardien de Whyte.

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Burt Saxby

Gérant corrompu du casino de Whyte.

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Ernst Stavro Blofeld [5]

Cerveau maléfique numéro 1 du SPECTRE.

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KGB

Renseignements et espionnage soviétiques.

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Les Contrebandiers

Fine équipe de contrebande des diamants.

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M. Wint et M. Kidd

Duo meurtrier décidément bizarre.

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LES DIAMANTS SONT ETERNELS

Marie

Associée de Blofeld sur la côte d'azur.

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Peter Franks

contrebandier en diamants international.

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Professeur Dr Metz

Scientifique génial du satellite laser.

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SPECTRE

Organisation criminelle de Blofeld.

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Tiffany Case

Femme provocante, pense aux diamants.

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LES DIAMANTS SONT ETERNELS

Bague magnétique

Cauchemar des bandits manchots.

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Bombe surprise

Gâteau avec une surprise détonante.

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Empreintes latex

Double d'empreintes en plastique.

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Etui pince-doigts

Appareil pince-doigts concocté par Q.

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LES DIAMANTS SONT ETERNELS

Pistolet à pitons

Pour planter un piton dans la roche.

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Satellite Laser

Arme spatiale incrustée de diamants.

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Simulateur vocal

Gadget de duplication vocale.

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Walther PPK

Arme à feu standard du MI-6.

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Buggy lunaire

Véhicule spatial expérimental.

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Mustang Fastback 1971

Voyage risqué pour une femme sexy.

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Sous-marin de poche

Mini sous-marin de Blofeld.

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Trois-roues des Sables

Véhicule tout-terrain monoplace.

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Le Caire

Son inlassable poursuite de l’infâme Blofeld à travers le monde conduit James Bond au Caire. Quand un client du casino dit au croupier “faites mieux”, Bond s’applique à lui appliquer... un bon coup de poing dans la mâchoire. Il cherche à savoir où se trouve son grand ennemi. La violence du coup asséné par 007 convainc son destinataire de révéler un nouveau maillon de la chaîne qui conduit à Blofeld, une femme nommée Marie.


Londres

Retour au quartier général de MI-6. Discrètement situé dans le centre de Londres, MI-6 opère à couvert de la société fantôme Universal Exports. La plupart du temps, James Bond reçoit ses ordres de mission de M dans les bureaux d’Universal Exports. C’est également ici que James Bond trouve réconfort et humour en la personne de la secrétaire de M, la toujours fidèle Mademoiselle Moneypenny . L’immeuble d’Universal Exports abrite les laboratoires de section Q, où l’inventeur de gadgets revêche Q (Major Boothroyd) développe ses procédés sophistiqués. Avec le temps, l’environnement de MI-6, initialement pesant, est devenu un ensemble faisant appel aux techniques de pointe en matière de collecte et de transmission de renseignements, et équipé des réseaux de satellites et d’ordinateurs les plus modernes qui soient. Bien que les bureaux d’Universal Exports soient le premier emplacement à Londres, d’autres services gouvernementaux travaillant en liaison avec MI-6 comprennent le Ministère de la Défense et l’Ecole Militaire.


Amsterdam, Hollande

James Bond est envoyé à Amsterdam, ville débridée s’il en est, pour se faire passer pour le trafiquant de diamants Peter Franks. En phase avec la bouillonnante ambiance de la ville, Bond rencontre le contact de Frank—Tiffany Case, une jeune femme à l’esprit libre et aux tenues légères, dans son luxueux appartement d’Amsterdam. En raison de sa connaissance de la contrebande, Case devient un personnage clé de la mission LES DIAMANTS SONT ETERNELS. Lors du séjour de 007, Amsterdam n’est pas épargnée par les assassinats: Bond est contraint de se débarrasser de Peter Franks, qui vient de s’évader, et les hommes de main de Blofeld, Wint et Kidd, se chargent de faire connaître à Mme Whistler, institutrice sud-africaine et membre du réseau de contrebande, un destin moins doux que son caractère.


Las Vegas, Nevada

James Bond se fait remarquer dans les casinos de Las Vegas sous le nom de Peter Franks. 007 n’a pas longtemps à attendre avant de passer à l’action et Vegas se montre à la hauteur de sa réputation en matière d’aventures violentes. Parmi les histoires auxquelles Bond se retrouve mêlé dans la cité du péché : sa quasi incinération dans la Morgue Slumber, ses retrouvailles amoureuses avec Tiffany Case, et la brusque interruption de sa rencontre romantique avec Abondance.

Au cours de son enquête, 007 s’introduit également dans le centre de recherches spatiales de Willard Whyte, cause la destruction de plusieurs voitures de la police de Las Vegas au cours d’une course poursuite sauvage et affronte un Blofeld toujours plus vivant, dont il découvre le projet. L’entrepreneur milliardaire Willard Whyte doit la vie et la liberté à Bond après que 007 le tire de sa captivité sous les yeux attentifs des redoutables duettistes Bambi et Perle Noire.


Plateformr pétrolière Baha

Les eaux au large de la paisible côte de Baja California constituent un lieu décisif de la mission de James Bond dans LES DIAMANTS SONT ETERNELS. La plate-forme pétrolière que l’égocentrique Blofeld a construite sous couvert d’opérer pour les Industries Whyte comporte un centre de commandes à partir duquel il peut activer son puissant satellite à rayon laser. Alors qu’approche l’apogée de l’attaque programmée contre Blofeld, James Bond se rend, presque officiellement, sur la plate-forme. Willard Whyte et Felix Leiter arrivent cependant peu après sur les lieux et déclenchent une attaque au moyen d’hélicoptères équipés de fusées. Le centre de commandes de Blofeld, habilement dissimulé, est détruit et 007 veille à ce que le cerveau du SPECTRE ne parvienne pas à s’échapper dans son sous-marin de poche.


Sortie

Date de sortie aux Etats-Unis : 17 décembre 1971 Après le départ précipité de George Lazenby , LES DIAMANTS SONT ETERNELS constituent une étape décisive mais délicate dans la carrière des James Bond . Proposant à Sean Connery de revenir moyennant une somme si élevée qu’elle figure dans le Guinness des records , United Artists est résolu à remettre les James Bond sur les rails. Les résultats décevants de AU SERVICE DE SA MAJESTE sont compensés deux années plus tard par l’écrasant succès des DIAMANTS SONT ETERNELS. De fait, les recettes mondiales du fim dépassent celles de AU SERVICE DE SA MAJESTE de 80%. En retournant au héros hors du commun des premiers James Bond, le film reprend une formule qui a fait ses preuves et rendue populaire par GOLDFINGER . Dans LES DIAMANTS SONT ETERNELS les spectateurs sont à nouveau mis en présence du super héros qui se défait des situations dangereuses sans jamais se départir de son humour ni de son élégance. Sorti le 17 décembre 1971, même le large succès populaire de ses concurrents comme UN FRISSON DANS LA NUIT et ORANGE MECANIQUE ne peut empêcher le film de réaliser de gros bénéfices. Les recettes mondiales s’élèvent à 116 millions de dollars, dont 43,8 millions pour les Etats-Unis et 72,2 pour le reste du monde.


Critique

Los Angeles Times, 27 décembre 1971 Dan Knapp “James Bond—de nouveau interprété par Sean Connery—est de retour dans une nouvelle adaptation du roman à suspense de Ian Fleming, LES DIAMANTS SONT ETERNELS. Et cela signifie que Desmond Llewelyn est aussi de retour… D’accord, le nom n’est peut-être pas familier mais son visage est connu des millions de fans de James Bond. En effet Llewelyn a joué “Q” l’austère agent des services secrets britanniques, qui fournit à Bond d’incroyables gadgets dans tous les films à l’exception de JAMES BOND CONTRE DR NO. Inutile de dire que sans “Q”, 007 (l’agent autorisé à tuer) n’aurait jamais pu échapper aussi souvent à la faux acérée d’une mort prématurée… (pour ceux qui comptent les jours entre deux James Bond, sachez que quatre attendent encore que Harry Saltzman et Albert R. (Cubby) Broccoli ne les fixent sur le celluloïd)... Llewelyn est ravi du retour de Connery. Il a peu de choses à dire sur George Lazenby… Trop gentleman pour commenter la défaillance de Lazenby, Llewelyn dit simplement : “J’ai fait une croix sur le bonhomme. Comment pouvez-vous espérer que quelqu’un qui n’a jamais joué auparavant—Lazenby était un mannequin qui avait la chance de ressembler à Sean—puisse interpréter le rôle principal ?”. Et Connery en personne d’ajouter, “Il ne ressemble pas du tout à Bond, vous savez. Lazenby est un buveur de bière et non un amateur de vin. Le genre d’hommes qui aime jouer au golf et parler rugby dans un pub avec ses amis. Il n’est pas du tout comme les autres acteurs… Il a obtenu 1 million de dollars de Saltzman et Broccoli pour créer en Ecosse un fonds d’aide pour l’éducation des enfants de la classe ouvrière.” Variety, 15 décembre 1971 “James Bond, le séducteur et super espion indestructible, plus connu sous le nom de l’agent 007, est de retour. Cela devrait signifier beaucoup de sous pour United Artists et les salles de cinéma. Le personnage n’a rien perdu de son punch meurtrier, et réussit encore à s’entourer de femmes sexy et très légèrement vêtues. Cependant, LES DIAMANTS SONT ETERNELS n’a pas la même qualité ou le même goût que la plupart des précédents James Bond… Une histoire soutenue n’a pas grand intérêt lorsqu’il s’agit d’un James Bond. C’est ce qui manque à cette dernière production, et pour cette raison il ne peut guère y avoir de suspense. Par contre, de l’action, le film en a revendre, et bien dans la manière James Bond. De l’évasion, aussi… Le spectateur est continuellement stupéfait par ce qui se passe à l’écran. Le scénario est plutôt une succession de clips violents et de coupes qui offrent à Bond l’occasion de prouver qu’il n’est pas sur le déclin… Les producteurs... ont insufflé l’esprit de comédie et de fantaisie au-delà de toute mesure… Les gadgets les plus perfectionnés sont encore là… La réalisation de Guy Hamilton... soutient un rythme enlevé et offre quelques numéros d’acteurs étourdissants. Ken Adam émaille le film de superbes décors, la musique de John Barry est bien dans le style James Bond et la photographie de Ted Moore est celle d’un spécialiste, tout comme le reste de l’équipe technique… Lana Wood, la sœur de Nathalie Wood, se tire à son avantage de sa brève apparition dans le rôle d’Abondance…” The New York Times, 18 décembre 1971 Vincent Canby “… Un voyage qui nous rappelle avec nostalgie certains souvenirs… Beaucoup de choses ont changé depuis ON NE VIT QUE DEUX FOIS (1967), la dernière véritable aventure de Bond, mais 007 demeure un agent dévoué au complexe militaro-industriel, un ami de la CIA et un séducteur hors pair. C’est assez pour nous faire pleurer de gratitude… LES DIAMANTS SONT ETERNELS est aussi un grand moment parce qu’il rappelle l’ambiance des années 60 (qui maintenant qu’elles sont passées, paraissent aisément compréhensibles) mais aussi parce que toutes les personnes impliquées dans le film savent parfaitement ce qu’elles ont à faire :… Sean Connery... qui doit se faire à l’idée que rien ne lui colle autant à la peau que le rôle qu’il a voulu abandonner ; Guy Hamilton, le réalisateur, dont GOLDFINGER était le meilleur des précédents James Bond ; Richard Maibaum et Tom Mankiewicz, qui savent parfaitement maîtriser un scénario, et Maurice Bender, le concepteur du générique principal qui anticipe avec succès sur la violence, la vulgarité et l’humour des images qui vont suivre… L’élan qui porte le film est tel qu’on n’a pas une seconde pour réagir à son manque de vraisemblance, et qu’on se laisse porter par la sensation constante de l‘échapper belle, par ses gadgets démentiels et son décor… LES DIAMANTS SONT ETERNELS est un film relativement salutaire. Je dirais même qu’à sa façon le film invite à l’école buissonnière…”


Actualitées

• Les pourparlers entre les Etats-Unis et l’Union soviétique sur la limitation des armes stratégiques (SALT) débouchent sur un accord limitant l’utilisation de missiles anti-balistiques. • Des manifestants essayent d’ébranler le gouvernement en paralysant la circulation dans le district de Columbia au cours des manifestations pacifiques du 1er mai. • Les relations avec la République populaire de Chine s’améliorent comme en témoigne l’admission de cette dernière aux Nations unies, la levée de l’embargo commercial par le président Nixon et la visite de ce dernier en Chine. • Des astronautes roulent sur la lune à l’aide d’un engin lunaire à quatre roues et rapportent “Genesis”—un rocher datant de 4 milliards d’années. • La publication de documents du Pentagone dans le New York Times suscite un débat houleux sur le caractère secret des documents officiels. • Charles Manson est reconnu coupable et condamné à mort pour le meurtre de l’actrice Sharon Tate et de six autres personnes.